Druk op een datum in de tabel om naar desbetreffende dag te gaan.
Op
de rest van de pagina kunt u op de datum klikken om terug naar boven te
gaan

za zo ma di wo do vr
Juli 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 39
30 31
Augustus 1 2 3 4 5

Zondag 3 Juli

Het begin van alweer een geweldige vakantie naar de United States of America! Om 6 uur al loopt de wekker af, vroeg hoor. Maar dat moest wel want om 7 uur komt het taxibusje van Wortman om ons naar Schiphol te brengen. Alles staat al klaar en we zijn vlot op Schiphol, het was lekker rustig op de weg.
Gisteren heb ik al online ingecheckt en de boarding passes geprint, dus bij de bali van US Airways hoeven we alleen de koffers te wegen en af te geven, en dat gaat erg vlot, het is er lekker rustig. Door de douane zijn we ook snel en dan gaan we op zoek naar een Starbucks. Even een lekkere koffie halen, daar zijn we wel aan toe. Nog even wachten en dan mogen we t vliegtuig in en mooi op tijd, rond 11 uur, gaan we de lucht in. Het is ongeveer 7 ½ uur vliegen naar Philadelphia, waar we de tussenstop hebben. Het gaat best snel, na de moeilijke keuze of we cjicken of pasta willen, slapen we een beetje, luisteren wat muziek en kijken films op de Ipad. Bij de Immigrations is het heel rustig, en we kunnen zo doorlopen naar een loket waar een supersjaggie ventje staat die ons een tijdelijk visum geeft, ons mooi op de foto zet en onze vingerafdrukken wil bekijken.
Dan moeten we op de koffers wachten, die moeten we weer ergens afgev en zodat ze in t goede vliegtuig naar Las Vegas komen, en wij moeten even in de rij wachten voor de security check. Schoenen enzo uit, tassen en laptops etc op de band, en we zijn allemaal goedgekeurd en mogen het volgende vliegtuig in. Inmiddels is het plaatselijke tijd 1 u smiddags (6 u tijdsverschil hier met Nederland) en we zoeken een foodcourt op en nuttigen onze eerste echte amerikaanse hamburger. Met een kleine frisdrank erbij (een beker van een liter ofzo hahaha).
Om 4 uur gaat de volgende vlucht en die vertrekt ook mooi op tijdf, het is ongeveer 5 uur vliegen nog naar Las Vegas.We vliegen nog over de Grand Canyon trouwens, en dat is een geweldig mooi gezicht! De vlucht is saai en we zijn t zat, maar mooi op tijd landen we in LV. Hier halen we de koffers op. Het is gaan regenen en waaien buiten zien we, zeg maar gerust hozen…. Door een slecht afwateringssysteem staan alle straten blank en we vroegen ons af of we nou een boot of een taxi moesten nemen naar het hotel. Het is toch maar een taxi geworden en snel zijn we in het Mandalay Bay Hotel. We checken in, we hebben een suite geboekt. Helaas is die niet meer beschikbaar en willen ze ons 2 gewone kamers naast elkaar geven maar daar nemen we geen genoegen mee. Na lang overleg krijgen we een upgrade naar een veel grotere suite, op de hoogste verdieping (62e verdieping) waar de penthouse suites zijn. We komen binnen en Mariska begint te gillen, wij slaan stijl achterover, dit is niet normaal. Het is me toch een suite zo groot en luxe. Een grote zitkamer met evengrote tv , een grote eetkamer met hele grote tafel en ook nog een zitje, een keuken, er zijn 2 grote slaapkemers, die ieder hun eigen badkamer hebben met douche en heel groot 2-persoons bubbelbad en apart toilet. Er is ook nog een ruimte met een bureau en ook nog s een apart toilet.Elke slaapkamer heeft ook nog een eigen grote flatscreen tv . de badkamers zijn zo groot dat je er bijna in verdwaalt. Kortom, we vinden het niet erg om geupgrade te zijn haha. Het uitzicht is ook geweldig, we kijken uit op de strip en t vliegveld (waar we niiks van horen gelukkig). Vooral savonds met alle verlichting is het uitzicht geweldig mooi. Inmiddels is het ook weer droog geworden en t is nog steeds heet buiten, een graad of 35 schat ik. We zetten de koffers neer en gaan dan nog even t hotel en casino in om wat te eten, want het is pas 9 uur hier (ned tijd 6 u smorgens) dus we zijn al 24 u in touw, maar we gaan pas rond 11en naar bed. Doodmoe, en we slapen prima gelukkig. Hopelijk komen we op deze manier snel in t ritme en zijn snel aan t tijdsverschil van 9 uur vroeger gewend.

Maandag 4 Juli

Na een heerlijke nachtrust staan we op rond 9 uur en nemen een lekkere douche/bubbelbad. We doen lekker lui en luxe en bestellen een heerlijk ontbijt en laten dat op de kamer bezorgen, zelfs de tafel wordt netjes gedekt, wat een luxe!Om een uur of 12 gaan we op pad, we nemen de monorail naar het New YorkNewYork hotel en lopen verder via verschillende casinos over de strip.We kijken uitgebreid bij een nieuw hotel/casino/shopping complex, The City heet t. Bijde Walgreens halen we wat te eten en drinken voor in het hotel en daar zijn we rond 3 uur weer. Het is erg heet weer buiten, 35/40 gr maar dat hoort bij Vegas. Mariska en ik hebben nog wel zin om even te shoppen en we nemen een taxi naar een outlet shopping centre op 10 min rijden van het hotel. We kopen een jurkje voor Mariska en voor mezelf een leuk shirt en dan zijn we rond 5 weer terug in het hotel. De mannen zijn lekker gaan zwemmen, en wij kleden ons ook om, we gaan ook nog lekker even een uurtje zwemmen. Er is hier bij het zwembadcomplex zelfs een strand, een groot golfslagbad, en nog gewone zwembaden en de lazy river. (met stroomversnelling) en t is heerlijk!!! Als we terugkomen ga ik lekker in t bubbelbad en rond half 8 gaan we de Strip op, en we eten bij het Hard Rock Cafe…. erg lekker!!! Rond 11 zijn we weer terug in het hotel, we zijn erg moe en duiken ons bed in.

Dinsdag 5 Juli

Weer lekker een beetje uitgeslapen en we laten weer een luxe overheerlijk
ontbijt op de kamer brengen!! Ik bestel pancakes, maar krijg er 3 en ze zijn zo
groot en dik, ook heel lekker hoor, en ik krijg er maar 1 ½ op. Dan gaan we naar
t zwembad met zn vijfen en zwemmen er lekker, t is wel heel erg heet om in de
zon te zitten en rond half 2 gaan we dan ook maar weer terug naar het hotel.

Want wat (bijna)  niemand weet, is
dat het vandaag een hele speciale, bijzondere dag is. Vooral voor John en Carla,
en ook voor onze kinderen natuurlijk.

 John en Carla gaan opnieuw trouwen!

We vonden Las Vegas een perfecte locatie om dat te doen, en we gaan met een
helicopter de Grand Canyon in, en midden in de Grand Canyon, vlakbij de Colorado
is een perfecte locatie om te trouwen! Dit hebben we vanuit Nederland allemaal
geregeld, en er gaat ook een dame mee die ons daar opnieuw trouwt.  In Nederland hebben we uitgebreid
geshopt om nieuwe kleding te kopen, voor John een geweldige outfit, voor mij een
cocktailjuirk… mensen schrik niet, dit is voor het eerst en waarschijnlijk ook
voor t laatst dat jullie mij in een jurk zien… voor de jongens een mooie broek
met gaaf getailleerd overhemd en Mariska heeft ook een mooie cocktailjurk. Om 4
uur worden we met een”presidential limousine”opgehaald bij ons hotel. We stoppen
onderweg bij het bekende “Welcome to Las Vegas bord”en de chauffeur is zo aardig
om ons allemaal bij dat bord op de foto te zetten. Dan brengt hij ons naar het
gebouw van Maverick helicopters, waar wij alles geregeld hebben. We moeten
allemaal op de weegschaal en rond 5 uur mogen we de helicopter in. Zo gaaf is
dat. John en ik zitten op de heenvlucht voorin (naast de piloot) en Mariska,
Olaf , Peter en Kathy (de dame die ons de trouwgelofte afneemt) zitten achterin.
Het is werkelijk fantastisch, zo mooi is dit zeg. We vliegen over de Hooverdam,
Lake Mead en na 3 kwartier vliegen ongeveer zijn we bij de Grand Canyon.
 Hij vliegt er echt doorheen, dit is zo
verschrikkelijk gaaf en mooi, niet te omschrijven in woorden. Op hun speciale
langdingsplaats midden en beneden in de Grand Canyon zet hij de helicopter neer.
Hier zijn een paar tafels, parasols en Kathy neemt ons eerst de trouwgelofte af
(renewal of vows). John en ik hebben nieuwe , hele bijzondere, ringen gekocht en
die doen we bij elkaar om. Mariska maakt alle fotos. Het is echt zo bijzonder om
te doen… opnieuw trouwen en dat op een zo mooie en bijzondere plek aan de
andere kant van de wereld. Na het trouwen is er champagne, drankjes, en een
overheerlijke bruidstaart die John en ik samen snijden. We smullen er allemaal
van, ook Kathy en de piloot, die beiden erg aardig en attent zijn. Dan komt er
ook nog een grote schaal met allerlei lekkere hapjes, en we hebben ruimschoots
de tijd nog om fotos en video maken, want deze plek is echt wel uniek op aarde.
De fotos zijn te zien op de site ook. Geheel overdonderd door dit alles, het
trouwen, de bijzondere plek in d e Grand Canyon, vliegen we rond 7 uur weer
terug naar Las Vegas. Onderweg op een speciale landingsplek stopt de piloot om
te tanken, inmiddels is het aardig donker geworden en over een schitterend
verlicht Las Vegas vliegen we terug. We krijgen nog een paar mooie fotos mee en
worden met de limousine weer teruggebracht naar ons hotel. We zijn allemaal erg
moe, het was heel bijzonder om mee te maken, en zijn diep onder de indruk
allemaal.  We hebben nog niet
avondgegeten, rond half 11 laten we wat lekkere hapjes op de kamer brengen en
gaan rond 12u slapen….. Dit was echt een dag om nooit te vergeten. Owja ik
kreeg nog een bruidsboeket met rode rozen en John een rode roos op zn colbertje.

Woensdag 6 Juli

Pas om kwart over 10 staan we op. Voor de verandering ontbijten we eens niet op
de kamer, maar gaan naar Starbucks voor een simpel ontbijtje en een
overheerlijke koffie erbij. Daarna nemen we een taxi naar Circus Circus, waar
Olaf, Mariska en Peter voor de allerlaatste keer het kindercasino in willen, en
met name willen ze kippen in de pan slaan. Zowaar het lukt ze een paar keer en
er worden 3 knuffeltjes gewonnen yeehaaaa. Daarna halen we een heerlijke shake
bij de Mac en lopen een stukje over de strip, bloedjeheet trouwens, en aan naar
de Fashion Show Mall. Dit is een heel groot overdekt winkelcentrum. We kopen
niet veel, alleen in de Apple store wat leuks. In de foodcourt halen we wat te
drinken en lopen dan door naar het Venetian, waar we de kaarten ophalen voor de
Blue Man Group, waar we vanavond heengaan. We nemen een taxi terug naar het
hotel en luieren wat, want om 5 u gaan we weer weg. We nemen weer een taxi, naar
het Venetian dus, we eten hier wat, en om half 7 kunnen we de zaal in. Om 7 uur
begint de Blue Man Group. We zitten lekker vooraan dus kunnen alles goed zien,
en we genieten erg van de show, het is echt superleuk, verrassend, gaaf gewoon!
Rond half 9 is t helaas al afgelopen, en in de lobby gaan de kids nog op de foto
met een van de leden van de Blue Man Group. Dan gaan we nog naar Bellagio, waar
we 3 keer de fonteinen op muziek zien, erg mooi weer !! Dan zijn we t zat, zijn
moe en hebben t heet, en lopen op ons gemakje via de strip terug naar het hotel.
Nog lekker t bubbelbad in en dan slapen.

Donderdag 7 Juli

Om 9 uur loopt de wekker af en we bestellen weer een heerlijk ontbijtje en laten
dit weer bezorgen op de kamer. De laatste keer, want we moeten zo uitchecken.
Vandaag vliegen we naar Miami, om 14.15 gaan we de lucht in, het is ongeveer 5
uur vliegen naar Miami. In Miami is het maar 6 uur vroeger dan in Nederland (ipv
9 uur in Vegas), en plaatselijke tijd half 10 savonds landen we. De koffers
hebben we snel gelukkig en met een shuttlebusje van het verhuurbedrijf gaan we
de huurauto ophalen, die we de komende 3 weken hebben. We krijgen een Chevrolet
Suburban mee …. zo’n beetje de grootste SUV die er is, echt een gave grote
stoere bak. We passen er makkelijk in met zn vijfen en alle bagage. We zetten de
tomtom aan en rijden naar het hotel, in Miami Beach . We hebben er 2 kamers en
na een lekkere douche gaan we lekker slapen.

Vrijdag 8 Juli

Toch weer een beetje wennen aan het tijdsverschil. Om 9 u opgestaan en we
ontbijten lekker in het hotel.  We
gaan met de auto naar Ocean Drive (art deco district), en lopen hier wat rond en
bekijken de leuke aparte huizen, hotels en t strand. We zitten lekker op een
terrasje en gaan daarna weer naar de auto. We hebben niet zoveel zin om veel te
doen en besluiten maar naar de Walmart te gaan voor de nodige inkopen, koelbox,
drinken, snorkels etc etc en daarna gaan we naar het hotel, lekker relaxen de
rest van de middag. ’s Avonds gaan we eten bij Outback Steakhouse, we eten er
heerlijk. Daarna nog even het strand op bij het hotel, het is nog heerlijk warm
savonds en de zee is ook heerlijk, en dan nog ff tv kijken op de kamer en
slapen. Morgen naar ons vakantiehuis op de Keys rijden!

Zaterdag 9 Juli

We checken uit, laden de auto weer vol en gaan op weg naar de Keys. We halen
onderweg nog een lekkere koffie bij Starbucks en rijden via Highway 1 naar het
zuiden. In Islamorada (op de Keys) stoppen we bij Islamorada Bay Cafe. Dit is
een heel leuk restaurant, pal aan de oceaan, met tafels(en stoelenj, in allerlei
bonte kleuren) op het strand. We lunchen hier op het strand, erg leuk en gaaf is
het, met live muziek erbij zelfs. Het eten is heerlijk, en we genieten van het
uitzicht over het water. We rijden door en rond 3 uur zijn we op Big Pine Key,
bij het kantoor waar we de sleutel van ons vakantiehuis kunnen ophalen. De
verhuurder rijdt ons voor naar het huis, geeft ons een korte rondleiding en dan
is het koffers uitladen. Het huis is echt fantastisch. Echt supermooi en
supergroot! Pal aan de oceaan, dus vanaf de eerste verdieping, waar de
woonkamer, keuken (en 2 slaapkamers en een badkamer) zijn , heb je een
schitterend uitzicht over het water. Op de 3e verdieping is de
masterbedroom, voor John en mij dus, ook supergroot, met een hele grote badkamer
(met 2 douches, 2 toiletten, 2 badmeubels en een groot bubbelbad). Ook op deze
verdieping een heel groot terras met luie stoelen, geheel overkapt en met
screens, waar je heerlijk kunt zitten en uitkijken over het water. We halen nog
boodschappen bij de plaatselijke supermarkt en dan lekker zwemmen. We hebben ook
een eigen steiger, met trapjes, en Mariska en Peter gaan nog snorkelen. ‘s
Avonds lekker eten, en de hele avond boven op het terras zitten en genieten van
de zonsondergang. Het is een graad of 32 hier, zowel overdag als savonds, maar
gelukkig airco in het hele huis. Het huis is gewoon waanzinnig gaaf.

Zondag 10 Juli

Alweer een week in de USA… Het gaat snel, maar nog 3 weken te gaan gelukkig!!!
Vandaag een heerlijk relaxdagje. Lekker uitslapen. Zwemmen in ons eigen zwembad,
zonnen, luieren, snorkelen, lekker op het terras zitten, s’s avonds doen we de
bbq aan en na het eten gaan we naar Key West en kijken hier wat rond en genieten
van de mooie zonsondergang. Rond half 10 zijn we weer thuis en luieren nog een
beetje tot we gaan slapen.

Maandag 11 Juli

Vandaag een heerlijke luie dag. We doen weinig behalve wat zwemmen, snorkelen,
zonnen, en vooral lekker luieren. We doen alleen even wat boodschappen ‘s
middags.

Dinsdag 12 Juli

Om 9 uur al staan we op want we willen een boot huren maar dat gaat helaas niet
door omdat we niet bekend zijn in de wateren hier en er veel ondiepe plekken
zijn. Dan gaan we maar lekker zwemmen en smiddags gaan we naar Key West, waar we
een toer boeken met een boot (met gids) voor woensdag,
 we gaan dan met een glassbottomboot naar
de zng ‘dolphins playground’en we gaan ergens snorkelen. Bij Sloppy Joe, een erg
leuk plaatselijk cafe/restaurant, met live muziek, drinken we wat en lopen
daarna langs het water en door Duval Street (DE bekendste straat van Key West).
We eten lekker bij het Hard Rock Cafe en kijken bij het water nog naar de
zonsondergang, die erg mooi is. Rond half 10 zijn we weer thuis.

Woensdag 13 Juli

Het is vakantie, maar om 7 uur al staan we op. We gaan vanmorgen een boottocht
doen, met een gids en om kwart voor 9 moeten we er al zijn, om 9 uur vertrekt de
boot. We hebben de hele boot voor onszelf, da’s wel lekker, geen anderen erbij!  Even over negenen varen we weg en al
vrij snel komen we op een plek waar nog wat bootjes stilliggen, want er zijn
veel (wilde) dolfijnen te zien. We blijven hier zeker een half uur en zien heel
veel dolfijnen, sommigen komen dichtbij de boot, en t is echt heel gaaf en leuk
om te zien. We maken veel foto’s en video. Dan varen we nog wat verder en legt
de boot stil bij een ondiep gedeelte van de oceaan, en kunnen we snorkelen. Er
is een mooi koraalrif en we zien heel veel, ook hele grote, vissen, en zelfs een
hele grote rog. Het is erg leuk en mooi om te doen, helaas kan Olaf niet mee
snorkelen, die is vergeten zn zwembroek mee te nemen. Hij blijft lekker zonnen
op de boot. Na een tijdje snorkelen gaan we weer aan boord, we drinken wat en we
worden weer teruggevaren naar Key West. Het was superleuk en gaaf om te doen,
rond 12 uur zijn we weer terug in de haven en we halen nog een paar boodschappen
en gaan weer naar ons vakantiehuis. ’s Middags lekker wat zwemmen en uitrusten.

Donderdag 14 Juli

Vandaag weer een luie dag met niets op het programma. Lekker uitslapen, zwemmen,
zonnen en relaxen. ’s Avonds gaan John en ik even naar Key West, zonsondergang
zien, beetje shoppen, koffie drinken en lekker een tijdje op een terras zitten
aan het water. We hebben een heerlijke avond en zijn pas bij elven weer thuis.

Vrijdag 15 Juli

Alweer de laatste dag in ons vakantiehuis op de Keys. Alles inpakken en ‘s
middags Olaf wegbrengen naar Marathon (een plaatsje op een half uur rijden),
waar hij wordt opgehaald door Josh, een amerikaanse vriend van hem, waar hij
overnacht, en die hem morgen weer terugbrengt. Mariska rijdt mee, en we gaan
samen nog naar Key West om te shoppen. We kopen ieder een armbandje en voor
Mariska nog 2 leuke tshirtjes. En we halen natuurlijk een overheerlijke caramel
frappuccino bij Starbucks. Pas rond 7 uur zijn we terug. John en Peter hebben ‘s
middags gekanoed. John heeft vanmorgen een kano gehuurd, die werd netjes bij ons
huis gebracht, en ze zijn heerlijk gaan kanoen. Als wij terugzijn gaat Mariska
nog even kanoen met Peter, en onderhand maak ik het eten klaar. ’s Avonds de
rest van de koffers in pakken.

Vrijdag 16 Juli

Om een uur of 10 rijden we weg en leveren de sleutel van het huis in en gaan op
weg naar Key Largo, waar we 2 nachten in het Hilton Key Largo resort slapen. We
gaan onderweg nog naar een soort van vogelopvangcentrum in Tavernier. Hier
kijken we even rond, het is niet groot maar wel heel leuk, want er lopen gewoon
pelikanen los rond, die niet bang zijn voor mensen en gewoon blijven zitten of
staan, en we kunnn erg leuke foto’s maken. Dan eten we wat bij Wendy’s en gaan
zwemmen en even snorkelen in het John Pennekamp coral reef state park. Dan gaan
we naar het hotel, waar inmiddels Olaf ook is gearriveerd en we checken in. We
hebben 2 mooie kamers op de 3e verdieping met een fantastisch
uitzicht over de golf van Mexico. We drinken wat op t strand en gaan ook nog
lekker een tijdje naar het zwembad. Het is er erg mooi en leuk, een leuke plek!
’s Avonds eten we erg lekker in het restaurant wat in het hotel zit.4

Zaterdag 17 Juli

Met dolfijnen zwemmen – Door Olaf himself

BWAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAH, om kwart voor zeven op. Maar één troost: volgende
week mogen we nog EERDER! Mariska staat al fris en fruitig klaar en trapt me uit
bed. Op pad naar het dolfijnen zwemmen dan! Ik en John gaan de “natural swim”
doen, terwijl mariska, peter en Carla “structured swim” gaan doen. Zoals ik het
graag zeg: wij gaan zwemmen met dolfijnen, zij met circusartiesten! Hoe dan
ook…! We waren er al in de vroege ochtend en ik en John waren als eerste aan
de beurt. Er waren nog 2 andere mensen die tegelijk met ons gingen: 2 russisch
ogende mensen die kennelijk al vijf dagen lang 2 keer per dag hier zijn komen
zwemmen. VIJF DAGEN. Van dat geld had je ook vijf dagen lang elk uur Mc donald’s
kunnen eten… kan je nagaan?!

We kregen voor het zwemmen een uitgebreide uitleg met een vrijwillige dolfijn
als proefpersoon om wat dingen die je NIET met dolfijnen moet doen te
demonstreren. (De dolfijnen knuffel deed het volledig vrijwillig, ik garandeer
het.)

Uiteindelijk gingen we dan zwemmen. Flipper en de rest waren in het begin helaas
niet veel in onze buurt door de communisten! Ze waren natuurlijk helemaal
vertrouwd met die personen! Ik riep nog: Vertrouw die communisten niet! Maar de
dolfijnen waren Chinees van hun moeder’s grootmoerder’s kant dus ze vielen er
voor. We kregen van de staf een speeltje en later een hoepel en zo leidden wij
de dolfijnen om de tuin!

Het zwemmen met de dolfijnen was een unieke ervaring, en erg bijzonder om ze
onder water te zien en er mee te zwemmen. Ze kwamen veel dichtbij en het was
zeker leuk toen ze met de hordes door de hoepel heen zwommen. Staren kunnen ze
ook goed, een Olaf hadden ze nog nooit gezien! De Olaf leek het allemaal erg
leuk te vinden en de dolfijnen ook!

Na het dolfijnen zwemmen ging Olaf lekker lui op een bankje zitten en naar de
dolfijnenshow kijken waar de dolfijnen kunstjes met Peter, Mariska en Carla
deden. Olaf vond het erg vermakelijk en nu hoeven we niet meer naar Seaworld
zodra we in Orlando zijn!

Verslag dolfijnen zwemmen door Mariska

Ja, zoals Olaf al typte was het erg vroeg vanmorgen! Om kwart voor 7 liep
namelijk de wekker al af. Dit had gelukkig wel een goede reden, namelijk dat we
vandaag met dolfijnen gaan zwemmen! Om 7 uur zitten we nogal slaperig aan ons
ontbijt en rond kwart voor 8 vertrekken we maar eens richting de dolfijnen! We
zijn iets aan de vroege kant maar dat geeft niks, dan kan onze geest nog even
verder slapen! Om half 9 begint het 1e programma, namelijk de Natural
Swim. Dit gaan John en Olaf doen. Hierbij mag je de dolfijnen niet aanraken,
maar ga je met ze mee snorkelen en zo ontdek je hoe ze onder water leven.

Na een lange uitleg mogen ze dan het water in, wij kijken half slapend toe
terwijl we zitten te wachten tot het onze beurt is! Dat was rond kwart over 9.
De rest van de groep kwam ook maar eens en toen was het tijd voor onze uitleg.
Peter, Carla en ik doen namelijk de Structured Swim. Hierbij mag je de dolfijnen
wel aanraken en ga je kunstjes met ze doen. Na een lange, uitgebreide uitleg
krijgen we allemaal een zwemvest aan, worden we in groepjes verdeeld (wij zitten
met 2 anderen) en gaan we richting het water! Peter, Carla en ik mogen als
eerste van ons groepje het water in. Wij hebben de dolfijnen Squirt en Lotus,
moeder en dochter. Deze 2 dolfijnen hebben een roze buik, past dus goed bij mij!
Vanaf de zijkant stuurt een trainer de dolfijnen om de kunstjes met ons te doen.
We beginnen met gewoon aaien. We gaan met z’n 3en op een rij en de dolfijnen
komen langs gezwommen zodat je ze kan aanraken. Erg leuk! Vervolgens krijgen we
een “handshake”. De dolfijn komt voor je omhoog uit het water zodat je z’n
vinnen kan vast pakken en de hand dus kan schudden. Dan is het tijd voor de Foot
Push! Je gaat op je rug liggen met je voeten omhoog, iets uit elkaar. Dan wordt
je door beide dolfijnen naar achter geduwd via je voeten. De terugweg naar de
kant is nog leuker! Hierbij mag je tussen de dolfijnen in gaan hangen en houdt
je je vast aan de vinnen op de bovenkant. Ze gaan best snel!

Dan is het tijd om ze even op de buik te kroelen. We gaan weer met z’n 3en op
een rij en de dolfijnen komen tussen op hun rug tussen ons in liggen zodat we ze
over de buik kunnen aaien. Zo is de roze onderkant goed te zien! Hierna volgde
toch wel het leukste onderdeel naar mijn idee, namelijk de kus van een dolfijn.
De dolfijnen vinden het erg leuk en blijven net zolang met hun snuit tegen je
wang (in Peter z’n geval: vol op de mond!) tot ze terug worden geroepen! Daarna
mogen we ze even laten zingen. We moeten met onze vinger op en neer bewegen, en
ja hoor.. Direct reactie! Superleuk, de dolfijn bij mij werd zo enthousiast dat
ie bijna tegen me aan kroop! Dan krijgen we 2 hoepels. Peter in het midden, met
aan beide kanten 1 hoepel en Carla en ik aan allebei de kanten om de hoepels
vast te houden. Hier mogen de dolfijnen dan een paar keer doorheen springen. Dan
is het al tijd voor het laatste kunstje.. We doen nog 1 keer de foot push en dan
worden we als Superman weer terug gebracht naar de kant.

De tijd vloog voorbij! Je beseft op het moment zelf eigenlijk helemaal niet wat
je aan het doen bent. Pas bij het zien van de foto’s die we kregen had ik pas
echt door dat we met dolfijnen hadden gezwommen. Het was echt een hele mooie en
bijzondere ervaring, iets om nooit meer te vergeten! De rest van de dag doen we
lekker lui en ’s avonds eten we bij een leuk klein restaurantje. We gaan niet te
laat slapen, morgen weer vroeg op!

Zondag 18 Juli

Het is weer supermooi weer als we opstaan, de regen van gisteravond is gelukkig
weggetrokken. We staan bijtijds op en smullen weer bij het ontbijtbuffet.
Vandaag gaan we weg van de Keys, we rijden midden door de Everglades naar naar
de oostkust van Florida, Naples om precies te zijn. Eerst halen we onderweg een
koffie bij Starbucks en nog een paar boodschapjes voor onderweg. De weg die we
rijden gaat midden door de Everglades en op verschillende plaatsen kun je met
een zgn airboat een tocht maken door de Everglades. Dit lijkt ons erg leuk en we
stoppen ergens, parkeren de auto, betalen en een half uurtje later gaan we met
zo’n boot mee, met een  gids die
blijft kletsen en blijkbaar veel toeristen uit Nederland en Duitsland heeft
gehad, want hij weet aardig wat nederlandse en duitse woorden.  Toch is t wel leuk want hij vertelt
wel veel en op een paar plaatsen stoppen we en zien we alligators in t water,
van heel dichtbij. We stoppen ook ergens waar een stuk of 7 kleine alligators
zitten, met mama samen die goed op ze past, maar we kunnen mooie foto’s maken.
Die kleintjes zien er wel schattig uit, blijkbaar vindt de gids dat ook (zal hij
wel vaker gedaan hebben) en ineens vist hij zo’n kleine baby-alligator (een
maand of 6 oud zijn ze) uit het water en om beurten mogen we ze vasthouden. De
kids willen wel, John en ik passen er voor haha en maken wel foto’s en video.
Wel heel apart en een unieke kans natuurlijk. Later stoppen we nog ergens waar
een grote alligator ligt, en die voert hij brood, en hij trekt m zo onder zn bek
naar boven en houdt de bek van die alligator wijd open, zodat we perfekt foto’s
kunnen maken. Erg leuk!  Als de tocht
is afgelopen rijden we door naar Naples, waar we voor 3 nachten in een hotel
 een suite hebben geboekt met 2
slaapkamers en 2 badkamers en eigen keuken. Erg handig, het ziet er ook mooi en
ruim uit. We zitten op de 2e verdieping en hebben een erg leuk
uitzicht over de binnentuin met water (met eenden en schildpadjes) en fontein.
Er is ook een heel leuk zwembad. ’s Middags nog snel even naar de Walmart voor
wat boodschappen en ’s avonds uitrusten, we waren toch de hele dag op pad.

Maandag 19 Juli

Heerlijk geslapen en lekker uitgeslapen ook. Verder houden we rustdag vandaag.
’s Middags gaan Mariska en ik naar een grote shoppingmall vlakbij het hotel en
we slagen in 1 winkel zowaar erg goed (leren giletjes, bloesje enzo….. en dat
is heel wat hier in de usa want demeeste
kleding die je ziet in de winkels is echt verschrikkelijk oubollig en
truttig….. We halen bij Starbucks nog een overheerlijke frappuccino en pas
eind van de middag zijn we terug van ons shopuitje. Als we weer terug zijn gaan
we met zn allen nog een tijdje naar het zwembad. Het is er heerlijk. Er loopt
nog een hele grote knalgroene soort van hagedis langs, rustig langs de stoelen
en t zwembad en loopt door de struiken waar gele bloemetjes aan zitten, en op zn
gemakje knabbelt hij alle gele bloemen van de struiken. Mariska heeft er mooie
foto’s van gemaakt.

Dinsdag 20 Juli

John en Peter gaan golfen vandaag, om 9 uur gaan ze al de deur uit en pas rond
half 3 zijn ze weer terug. Het was erg leuk, en een mooie baan. Wel erg heet
maar goed het is hier nou eenmaal heet (constant een graad of 32/35) maar dat
went ook wel…. heel wat beter dan in Nederland waar het volgens internet
berekoud is met een graad of 16 en veel regen brrrrrr dat zal wennen zijn als we
weer terug zijn….  ik heb nu al
heimwee haha. ’s Middags ga ik met Mariska even naar de Walmart waar we eea
kopen (oa snoopy pyama, joggingbroek, hemdje, roze fohn met bloemetjes) en
verder beetje lui en beetje zwemmen.

Woensdag 21 Juli

Vandaag vertrek uit Naples. We rijden verder naar het noorden, naar Homosassa,
waar we voor 3 dagen een huis hebben gehuurd met zwembad. Onderweg shoppen we
nog even bij een outletcenter maar we vinden er niks. Gelukkig is er wel een
Starbucks waar we lekkere koffie halen. Rond 3 uur zijn we bij het huis. Het is
erg groot, een eigen zwembad en 3 
grote slaapkamers en 2 badkamers. Het ligt midden in het bos dus lekker rustig.
We halen nog wat boodschapjes en savonds rusten we uit. We hebben hier geen
internet dus 3 dagen moeten we zonder doen. We gaan op tijd naar bed want morgen
moeten we al heel vroeg op, om 5 uur al……

Donderdag 22 Juli

Om 5 uur dus loopt de wekker af…. crisis dit is erg….. ik voel me een zombie
(en ben niet de enige hahaha). We gaan namelijk snorkelen met manatees (in het
nederlands: lamantijnen) een soort van grote logge zeekoeien die heel
vriendelijk zijn naar mensen en die daar in een baai en rivier (Crystal Rivber)
veel  voorkomen. We hebben vanuit
Nederland een toer met een boot met gids geboekt, en we moeten om kwart over 6
er al zijn. Na een snel ontbijtje rijden we erheen. We krijgen eerst een soort
van instructie wat we wel en niet mogen doen en dan krijgen we allemaal een
wetsuit aan. Met een busje worden we naar de haven gebracht en we gaan aan
boord. Het duurt even voor we manatees zien, maar dan gaan we t water in, we
krijgen allemaal snorkels en dan snorkelen maar. De manatees zwemmen pal onder
ons en we kunnen ze goed zien, het is heel ondiep water trouwens…… we
snorkelen bij een mamamanatee met jong, en als je aan t snorkelen was hoorde je
de manatee kauwen (ze eten gras en zeewier wat op de bodem groeit) , en we
hoorden t jong geluiden maken naar zn moeder… het was erg leuk!! Later zien we
nog ergens een manatee en gaan we nogmaals t water in om te snorkelen.  Rond 11 uur zijn we weer thuis. Eerst
lekker douchen en dan verder ontbijten. We zijn heel erg moe allemaal en
allemaal slapen we smiddags even. De rest van de dag loopt iedereen rond als een
zombie… moe haha. Vanavond maar op tijd slapen (lastig om goed te slapen hier
want het zijn waardeloze bedden….. pijn in de rug pffff even afzien hoor).

Vrijdag 23 Juli

Vandaag gaan we naar Naples. Daar hebben we nog niet gekeken, het is ong. 5
kwartier rijden. Eerst gaan we naar een grote shoppingmall waar we wat drinken
maar verder niks kopen en dan rijden we verder naar Ybor City.  Dit is de cubaanse wijk van Naples en
erg apart en leuk om te zien. We lunchen (inmiddels is t al half f3) bij een erg
leuk restaurant in piratenstijl en kijken even rond in de wijk. Dan maar weer
terug naar huis, waar we om 6 uur weer zijn. We gaan lekker even zwemmen en s’s
avonds uit eten . Het is Mariska’s laatste avond, morgen vertrekt ze weer naar
Nederland.

Zaterdag 24 Juli

Om half 9 al staan we op, pakken de laatste spullen in en om half 10 gaan we op
weg naar Orlando Airport. Mariska vliegt om kwart voor 2 en moet er ongeveer 2
uurtjes van tevoren zijn. Rond half 12 zijn we op t vliegveld. We parkeren de
auto en John en ik gaan met r mee naar binnen. Het inchecken is snel gebeurt,
het is er erg rustig. Met zn drieen drinken we een koffie bij Starbucks en dan
is t tijd om afscheid te nemen. We kunnen pas om 4 uur het vakantiehuis in, dus
we gaan eerst maar naar een shopping mall, waar we in de eerste de beste
schoenenwinkel de schoenen vinden waar Mariska de hele vakantie al naar op zoek
is(wel vaker gezien maar dan hadden ze haar maat niet)…. en ze hebben zowaar
haar maat. (erg moeilijk te vinden hier, damesschoenen in maat 41 maar hier
hebben ze ze eindelijk dus die kopen we voor dr). Lopen wat rond en eten een
heerlijk broodje bij Subway. Dan gaan we in de buurt van het vakantiehuis naar
de Walmart voor wat boodschappen en rond kwart over 3 zijn we bij t
vakantiehuis. Wel iets te vroeg maar we kunnen er in gelukkig. Het is een heel
erg mooi huis (zie fotos), met maar liefst 4 slaapkamers, 3 badkamers en een
heerlijk prive zwembad met overkapping buiten en een hottub buiten ook. Het ziet
er super uit allemaal. We pakken de koffers uit en relaxen verder lekker in het
zwembad en hottub.

Zondag 25 Juli

Heerlijk geslapen hier! Gelukkig zijn er goede bedden, heel wat beter dan in het
vorige huis. We slapen een beetje uit en bellen Mariska op. Ze had een vlotte
reis en heeft zowaar de lange vlucht naar A’dam lekker geslapen. Met de trein en
de bus is ze naar huis gegaan, waar ze om 11 uur al was. Ook Jinte heeft ze uit
pension gehaald, die ging helemaal uit dr dak van blijheid om Mariska te zien.
Via webcam hebben we Mariska en Jinte gezien en gesproken, was even erg leuk.
Jinte hoorde onze stemmen en holde elke keer naar de deur… blijkbaar dacht de
arme stakker dat we daar waren…. ze moet nog even wachten tot we weer
thuiskomen. Verder een lekker lui dagje met zwemmen, dobberen en bubbelen in de
hottub. ’s Avonds gaan we even naar Oldtown Kissimmee waar we nog wat kleine
dingetjes kopen (o.a. 3 konijntjes voor mn verzameling).

Maandag 26 Juli

 

Dinsdag 27 Juli

 

Woensdag 28 Juli

 

Donderdag 29 Juli

 

Vrijdag 30 Juli

 

Zaterdag 31 Juli

 

Zondag 1 augustus

 

Maandag 2 augustus

 

Dinsdag 3 augustus

 

Woensdag 4 augustus

 

Donderdag 5 augustus

 

Vrijdag 6 augustus